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Textile Markets ♡UPDATE♡

It's been a long time coming, but we are excited to share with you our most recent visit to the textiles markets here in Guatemala. Prior to the pandemic, our team would visit both the Bomberos Market in Panajachel and the Chichicastenango Market in Quiche every week. However since the pandemic the Bomberos Market has been permanently closed and just now the Chichi Market is coming back to life. 

We are so happy to see the Chichicastenango Market back to being regularly open every Thursday and Sunday. It is an iconic spot for locals and tourists alike and has been an intricate part of indigenous culture for generations and generations. Back before borders, it was the main trading hub of the region including Central America and Mexico. Now, the market is coming back to its normal routine with new and old vendors opening up their stalls. Filled with textiles, fruit, souvenirs and more, the Chichicastenango Market should not be missed.

Prior to COVID, the Bomberos Market in Panajachel was also a hot spot not to miss, especially for textile lovers. Open every Tuesday and Friday for over 20 years, it became a popular tourist destination, allowing visitors to browse and learn about the history, culture and textiles of Guatemala without any pressure to buy. But, since the vendors displayed all vintage items at reasonable prices, most tourists decided to bring an authentic souvenir home to their friends and family. This beautiful authentic textile market was closed in 2020 once the Bomberos (firehouse) was used to receive COVID patients and emergencies. And for the past 2 years all of the vendors have been displaced with the only regular option to sell in the overcrowded, highly competitive Chichi Market in Quiche. 

Fast forward to today, we are slowly noticing some of the friendly faces and our long-term vendor partners from the Bomberos finding little street corners and safe places to set up their collection in Panajachel once again on Tuesdays and Fridays. While it is not the same as the Bomberos prior to the pandemic, the demand for a textile market still exists in Panajachel and many vendors have come up with a creative solution to reach the tourist market once again.

We hope that anyone visiting Guatemala, takes the time to really know where the local vendors are and learns about their vintage pieces. And, we are so filled with joy to see the markets opening back up, even if it's a little different than before. 

ESPAÑOL

Ha pasado mucho tiempo, pero estamos felices de compartir contigo nuestra visita más reciente a los mercados de textiles aquí en Guatemala. Previo a la pandemia, nuestro equipo solía visitar el Mercado Los Bomberos en Panajachel y el Mercado de Chichicastenango en Quiche cada semana. Sin embargo desde la pandemia el Mercado Los Bomberos ha estado permanentemente cerrado y hasta ahora el Mercado de Chichicastenango está volviendo a la vida. 

Estamos muy felices de ver el Mercado de Chichicastenango vuelve a estar abierto con regularidad todos los Jueves y Domingos. Es un lugar icónico para locales y turistas por igual y ha sido una parte intricada de la cultura indígena por generaciones. Antes de fronteras, era el principal centro comercial de la región incluyendo América Central y México. Ahora, el mercado está volviendo a su rutina normal con nuevos y antiguos vendedores abriendo sus puestos. Llenos de textiles, frutas, souvenirs y más, no puedes dejar pasar por alto el mercado de Chichicastenango.

Previo a COVID, el Mercado Los Bomberos en Panajachel era un punto de no perderse, especialmente para los amantes de textiles. Abierto todos los Martes y los Viernes por más de 20 años. Se volvió un destino turístico muy popular, permitiendo a los visitantes buscar y aprender sobre la historia, cultura y textiles de Guatemala sin la presión de comprar. Pero, ya que los vendedores mostraban todas sus piezas antiguas a precios razonables, muchos turistas decidían llevar un souvenir auténtico a sus familiares y amigos. Este mercado de textiles auténtico cerró sus puertas en el 2020 una vez que los Bomberos empezó a recibir pacientes de COVID y emergencias. Y por los últimos 2 años todos los vendedores han sido desplazados con la única opción regular de vender en el superpoblado, altamente competitivo Mercado de Chichi en Quiche. 

Avanzando al día hoy, estamos lentamente notando algunas caras familiares y nuestros socios artesanos de los Bomberos han encontrado en las calles y lugares seguros donde exhibir su colección de textiles en Panajachel otra vez los Martes y Viernes. Mientras no es el mismo de antes de la pandemia, la demanda por un mercado de textiles en Panajachel sigue existiendo y muchos vendedores han ideado una solución creativa para volver a llegar al mercado turístico.

Esperamos que quien visite Guatemala, se tome el tiempo de realmente conocer dónde están los vendedores locales y aprender sobre las piezas antiguas. Y, estamos llenos de alegría al ver los mercados abriendo sus puertas nuevamente, incluso si es un poco diferente que antes.

 

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